Udbredte Additiv knyttet til fødevareallergi

Stigningen i fødevareallergi kunne være knyttet til et tilsætningsstof ved navn tert.butylhydroquinon eller tBHQ, i vid udstrækning som en fødevareindustrien konserveringsmiddel i varer som madolie, nødder, kiks, vafler og brødprodukter, ifølge en forsker på Michigan State University, USA.

Cheryl Rockwell, en assisterende professor i farmakologi og toksikologi i kollegiet for Human Medicine, har undersøgt tBHQ (tert-butylhydroquinon,) og dens virkninger i ni år. Dette syntetiske tilsætningsstof afledt fra benzen findes ofte i industrielt fremstillede produkter som madolie eller kyllingenuggets.

Efter at have set en markant stigning i fødevareallergi, Rockwell satte sig for at undersøge, om dette stof kan forårsage unormale reaktioner i immunsystemet, udløser fødevareallergi. Videnskabsmanden arbejde vandt hende selv en pris fra National Institute of Environmental Health Sciences.

Godkendt af den amerikanske Food and Drug Administration (FDA) i 1972 til anvendelse i fødevarer på et maksimalt niveau på 0,02%, dette konserveringsmiddel er svært for forbrugerne at få øje på, da det ikke er noteret på fødevaremærker.

Tidligere undersøgelser har fundet tBHQ at være kræftfremkaldende ved høje doser, hovedsagelig forårsager tumorer i maven og også skade humant DNA.

Forskeren undersøgte virkningerne af tBHQ på T-celler, som producerer proteiner kaldet cytokiner, der hjælper kroppen bekæmpe patogener. I nærvær af tBHQ i lab tests, T-celler frigivet et andet sæt af cytokiner vides at udløse allergi over for æg, mælk, nødder og skaldyr.

"T-cellerne stoppet optræder som soldater i forsvaret mod patogener og begyndte forårsager allergier," forklarer Rockwell. "Hvad vi prøver at finde ud af nu, er grunden til, at T-cellerne opfører denne måde."

Forskeren antyder, at andre kemiske midler, såsom bly og cadmium, kunne udløse lignende virkninger.