Hvilke vitaminer skal du faktisk købe?

Australierne bruger milliarder på vitaminer og kosttilskud hvert år, men videnskaben viser, at de fleste ikke vil forbedre vores sundhed. Nogle kan endda være farlige.

e85b25c5e425741fa9fba0ca935aed76.jpg

Vitamin- og tillægsindustrien laver milliarder af dollars hvert år og fortæller os, at vi vil leve længere og sundere liv ved at poppe deres piller.

Men hvad er den bedste videnskab om, hvor hjælpsomme disse produkter virkelig er?

Vi har brug for vitaminer i vores kost for at være sunde. Hvis du er stærkt mangelfuld i C-vitamin, kan du få skørbugt. Hvis du har for lidt D-vitamin som barn, kan du få bøjede ben - en tilstand kaldet rickets. Og ikke nok A-vitamin? Det kunne få dig til at gå blinde.

I 1920'erne og 30'erne, da forskerne begyndte at opdage disse tilsyneladende magiske vitaminer, var folk så begejstrede for dem, at de tilføjede dem til mad som mel og mejeriprodukter. Fortificerende mælk med D-vitamin hjalp med at føre til en næsten fuldstændig udryddelse af rickets i USA. Snart begyndte virksomhederne at omdanne vitaminer til små piller og aftapning dem. Og de var et øjeblikkeligt hit.

Men messaging omkring vitaminer skiftede hurtigt. Vitaminer var ikke længere blot at beskytte dig mod skørbuk eller rickets, men forhindrer kroniske sygdomme som demens og hjertesygdomme og hjælper dig med at leve dit bedste liv. Det store spørgsmål er: Har vitaminer den strøm?

For at finde ud af, sporer forskere store grupper af mennesker for at se, om at tage vitaminer reducerer risikoen for at få visse sygdomme.

Når vitamin B-tilskud er sat under mikroskopet, finder forskerne "ingen beviser", at de forhindrer hjertesygdomme, slagtilfælde eller kræft. B-vitamin synes også ikke at forbedre kognitiv funktion hos raske mennesker, eller dem, der begynder at gå lidt dårlige. Hvad angår at hjælpe folk med depression? Det var heller ikke særlig nyttigt for det. Men når det drejer sig om at forbedre depression eller demens, siger forskerne, at der er brug for mere arbejde.

Der er tegn på at tage C-vitamin og zink-pastiller kan hjælpe dig med at komme over din kulde lidt hurtigere. "Beviserne for zink-pastiller er meget stærke," siger Harri Hemil? ved Helsinki Universitet i Finland. Men der er ikke godt bevis på, at disse kosttilskud vil holde dig fra at blive syge i første omgang.

Og måske har du hørt, at vi oplever en pandemi af vitamin D-mangel. Selv den amerikanske Rapper, Ludacris er bekymret for det. (Nå, han kunne have rappet om noget andet.) Men historien med D-vitamin er kompliceret.

For at vide, om vi er dårlige på D-vitamin, skulle forskere være enige om en ting - præcis hvor meget D-vitamin vi har brug for. Og måske overraskende diskuterer forskere det her. "Der er meget animeret diskussion lige nu," sagde professor Katherine Tucker, en ernæringsepidemiolog ved University of Massachusetts i Lowell.

En del af debatten er, at det er uklart, hvad D-vitamin er gavnligt for. Et hold sammensat af Institute of Medicine i USA for flere år siden skrev, at D-vitamin var vigtigt for knogleresundhed. Men de sagde, at andre tilstande, som diabetes, depression eller kræft, ikke kunne "kobles pålideligt eller konsekvent" til D-vitamin. Endnu er andre forskere uenige.

Hvad med vitamin E? "Det nye bevis siger nej, tag det ikke," sagde professor Tucker. For et årti siden var der et stort skub for folk at tage E-vitamin, men så forstod forskere, at det faktisk ikke var så nyttigt og måske endda øge risikoen for visse former for kræft.

Endelig ved vi, at at spise en kost fuld af frugter og vegier fyldt med forskellige næringsstoffer kan hjælpe os med at leve længere og forhindre hjertesygdomme. Men hvad sker der, når du udvinder disse vitaminer i et stort multivitamin? "Der har været nogle store studier, der viser, at de ikke rigtig har stor effekt," sagde professor Tucker.

En stor undersøgelse rekrutterede 14.000 ældre mænd og gav halvdelen multivitaminer, mens den anden halvdel fik placebo. Mændene blev sporet i mere end et årti. Og så arbejder det? Der var ingen forskel i antallet af hjerteanfald og hjertesygdomme mellem de to grupper.

De mænd, der tog multivitaminerne, havde nysgerrigt en mindre nedsat risiko for kræft. Men forskerne sagde, at vi ikke skulle blive for spændte, fordi andre store studier har været rigtig blandede.

Men professor Tucker var ikke klar til at smide multivitaminerne endnu, da hun sagde, at nogle få store undersøgelser af multivitaminer er blevet gjort hos læger, og de kan få bedre kostvaner end din gennemsnitlige Joe. Så for folk der ikke spiser så godt, "gør det ikke ondt at tage et multivitamin til forsikring," sagde hun,

Samlet set ser det ikke ud som vitaminer i en pille gør alt så meget. Men at studere fordelene ved at tage vitaminer i store grupper af mennesker er virkelig vanskelig, og al den forskning, vi har, kan ikke rigtig fortælle os, om du personligt skal tage vitaminer eller ej.