Hvad er handlen med vitamin B12?

Hver morgen tager jeg et gummy multivitamin af to grunde: (1) Jeg vil leve for evigt, og (2) de smager lækre (så meget, faktisk, at jeg er nødt til at stoppe mig fra at snacking på dem). Men i det sidste har jeg hørt fra en række af mine veganske og vegetariske venner, at de i stedet for at slutte sig til mig i mit søde, søde tilskud, faktisk tager de individuelle vitamin B12- kosttilskud hver morgen. Jeg er ikke sikker på, hvad B12 er, eller hvorfor det er så vigtigt at indtage hver dag, så jeg checkede ind med to eksperter for at finde ud af.

Så hvad endda er det? Nå er det første tip i navnet: Vitamin B12 er faktisk et vitamin. Det betyder, at det er vigtigt for os at leve, ifølge den registrerede diætist Amy Shapiro. Men derudover er vitamin B12 kendt for at hjælpe med vores nervesystem, blodcelledannelse, fordøjelse og hjernefunktion, og hjælper med at forhindre anæmi og forbedre vores humør (så det hjælper også med at afværge depression, bemærkede hun). En vigtig ting at bemærke er, at vitamin B12 er noget, som vi ikke gør os selv; I stedet skal vi få det gennem vores kost eller tillæg. Derudover er det også et vandopløseligt vitamin, hvilket betyder, at vi skal genopfylde det hver eneste dag, da det ikke bliver opbevaret i vores kroppe som fedtopløselige vitaminer.

Hvor kan jeg finde vitamin B12? Sarah Ball, certificeret sundhedstræner og registreret diætist på University of Michigan Department of Nutrition Sciences, forklarede mig, at vitamin B12 hovedsageligt findes i animalske produkter - og at nogle af de bedste kilder til vitaminet er muslinger, oksekød, æg, Og mejeri. Men bortset fra det kan vitamin B12 også findes i nogle berigede korn og korn samt næringsgær. Vitaminet forekommer dog ikke naturligt i vegetabilske produkter, og derfor er veganer og vegetarer ofte nødt til at vende sig til tilskud for at få det.

Nå, hvor meget af det har en person endda brug for? Ifølge National Institutes of Health's Office of Dietary Supplements, hvor meget vitamin B12 en person behov afhænger stort set af deres alder. Men generelt anbefales det at mænd og kvinder over 14 år indtager 2,4 mikrogram hver dag, mens gravide kvinder skal tage 2,6 mikrogram og ammende kvinder har brug for 2,8 mikrogram om dagen. Shapiro tilføjede, at visse mennesker faktisk har brug for mere det, herunder ældre mennesker, de med gastrointestinale problemer, alkoholikere og rygere.

Hvad sker der, hvis jeg ikke får nok vitamin B12? Af lyden af det kan vitamin B12 mangler være ret farligt. Ball forklarede, at hvis en person ikke får nok, kan de synes at have lidt af en "hjerne tåge", som næsten efterligner en demenslignende stat, hvis manglen er dårligt nok. Det betyder, at deres hukommelse kan være uklar, og deres kognitive funktion kan muligvis være lidt væk. Udover det bemærkede Shapiro imidlertid, at vitamin B12-mangler også kan få nogen til at føle sig svage, trætte, forstoppede, anemiske og endda deprimerede.

Hvem skal ikke tage det, selvom? Nå, som jeg sagde, er vitamin B12 nødvendigt for at leve, så det er generelt ret sikkert for de fleste at tage B12-kosttilskud (eller indtage det gennem deres kostvaner). Men Ball advarede om, at folk, der er på visse medikamenter, måske vil tjekke med deres læger, før de tager et tilskud, bare hvis der er nogen form for narkotikainteraktion. Derudover fortalte Shapiro mig, at mennesker med blodproblemer, gigt, hjerteproblemer eller højt blodtryk bør være forsigtige, før de tager B12-kosttilskud - de bør ikke nødvendigvis undgå alt sammen, men de bør helt sikkert tjekke hos deres læge og være forsigtige før Tager et B12 supplement.