Hvad er naturlige smagsoplevelser, virkelig?

Se på madmærket på næsten enhver pakket godt du forbruger og odds, hvor du får øje på udtrykket "naturlige smagsstoffer". Men har du nogensinde spekuleret på, hvad dette mystiske additiv faktisk indeholder? Svaret er ikke så klart, som du måske tror.

120404034022-superfoods-yogurt-horizontal-large-gallery.jpg

Selvom naturlige smagsoplevelser måske lyder bedre end deres formodentlig kemisk-laden alternativ - kunstige smagsstoffer - viser det sig, at de ikke er egentlig alt det anderledes.

Hvorfor naturlige smagsoplevelser er overalt i din mad

I Miljø Arbejdsgruppens Food Scores database med over 80.000 fødevarer er "naturlig smag" den fjerde mest almindelige ingrediens på etiketter. De eneste ingredienser, der overstiger det: salt, vand og sukker. Men naturlig aroma er ikke så simpelt som disse tre pantry hæfteklammer.

"Naturlige og kunstige smagsoplevelser spiller en interessant rolle i mad. De giver i det væsentlige smagen, og de bliver ofte tilføjet for at gøre fødevaren mere tiltalende eller potentielt erstatte noget, der går tabt ved forarbejdning, opbevaring eller i nogle tilfælde endog ved pasteurisering , "siger David Andrews, seniorforsker hos miljøgruppen.

Et sted du ofte vil få øje på naturlig eller kunstig smag er i appelsinjuice; producenter vil tilføje faux smag til juice, efter at den er pakket i planten for at sikre ensartethed.

"Det er for at sikre, at du har nøjagtig samme smag af madvarer over hele landet, når som helst på året," siger Andrews. "Det er blevet underskrevet af mange af disse produkter."

Uklare linjer: Kunstige versus naturlige smagsstoffer

Så hvad skelner en kunstig smag fra en "naturlig" smag? Ikke meget, ifølge Andrews. "Den største forskel er, at naturlige smagsoplevelser kommer fra naturlige kilder. Den oprindelige ingrediens er fundet i naturen og derefter renset og ekstraheret og tilsat tilbage i fødevaren."

Men det betyder ikke nødvendigvis de "naturlige smagsstoffer" i din blåbærgranola bar er simpelthen knuste blåbær.

Snarere består de sandsynligvis af et kemikalie, der oprindeligt blev fundet i blåbær, forbedret og føjet til din mad i et laboratorium.

Kunstige smagsstoffer er derimod normalt helt menneskeskabte, i modsætning til at være afledt af en naturlig kilde.

Hvis sondringen virker uklar for dig, er du ikke alene.

"Differentieringen er virkelig nede på oprindelsen af ​​disse molekyler, hvad enten det er syntetisk forarbejdet i et laboratorium eller renset i et laboratorium, men fra en naturlig kilde," siger Andrews.

Her er hvor det bliver mere muddieret: Tilføjet smagsstoffer, både naturlige og kunstige, kan indeholde alt fra 50 til 100 ingredienser. Og alle de ekstra ingredienser i smagsoplevelser er ofte ikke så uskyldige som du ville håbe, de ville være.

"Blandingen vil ofte have nogle opløsningsmidler og konserveringsmidler - og det udgør 80 til 90 procent af volumenet [af aromastoffet]. I slutproduktet er det en lille mængde, men det har stadig kunstige ingredienser," siger Andrews.

I sidste ende kommer forskellen mellem naturlige og kunstige smagsstoffer ofte til mindre forskelle.

"Ofte, så vidt jeg kunne finde, kunne de faktiske kemikalier selv være ens eller ekstremt tætte hvad angår naturlige versus kunstige," siger Andrews.

Kan naturlige smagsstoffer skade dit helbred?

Mængden af ​​konserveringsmidler og opløsningsmidler i naturlige smagsstoffer er for lille til at være forbundet med eventuelle dårlige helbredseffekter, bemærker Andrews. Men det skaber stadig forvirring, og kan føre forbrugere på vej.

"Der er generel kendsgerning om gennemsigtighed, det er svært at vide, hvad der er i disse ingrediensblandinger," siger han.

For eksempel kan kunstige og naturlige tilsætninger narre dig til at forvente smag af dine fødevarer, der ikke findes i det virkelige liv.

"Målet er at lave en kort intens smag, der hurtigt forsvinder, så du kommer tilbage for mere," siger Andrews.

Vandana Sheth, talsmand for Akademiet for Ernæring og Kostvaner, mener, at kunstige eller naturlige smagsstoffer kan fremkalde madkrævninger hos nogle mennesker.

"Som forbruger er det vigtigt at være kyndig om ingredienser. Erkend at enhver fødevareforbrug, der overstiger dine behov, vil påvirke din vægttabsrejse," siger Sheth.

Talrige undersøgelser har også forbundet kunstige sødestoffer, som har den samme supersized effekt på smag, vægtøgning og usunde kostvaner.

"En bekymring, vi har, er evnen til at gøre tingene mere tiltalende, end de måske nødvendigvis er," siger Andrews. "Du kan gøre [fødevarer, der ikke er så sunde] mere tiltalende eller endda smag som om de er meget friske, når de måske ikke er."

Mens du ikke behøver at sværge naturlige eller kunstige smagsstoffer til livet, anbefaler Andrews at holde sig til en kost af fuldfoder, når du kan. Fordi du kan være sikker på, var smagene i et egentligt æble ikke stammer fra et laboratorium.