Kunne C-vitamin være kur for døde infektioner?

En ny protokol, der indeholder dette fælles næringsstof, kan redde millioner af liv - og har allerede udløst en voldsom debat blandt lægerne

vitamin-c-1200x630.jpg

Efter 28 år underviser og praktiserer kritisk pleje medicin, Dr. Paul Marik ved, hvornår en patient er i døden. Så i januar 2016, da den 53-årige Valerie Hobbs kom ind i sin intensiv afdeling med et alvorligt tilfælde af sepsis, forventede han, at det ville være for sidste gang.

Hobbs var blevet optaget til Virginia's Sentara Norfolk General Hospital for en inficeret galdeblære, der havde ført til septisk chok. Nu forårsagede den konfronterende infektion hendes blodtryk til bunden og hendes organer til at mislykkes. Mariks bedste gæt var at hun ville være død om morgenen.

"I modsætning til en ung patient, der er ved at dø, skal du sige til dig selv, hvad kan jeg mere gøre?" Minder han om. Der var en ting han kunne gøre: bestil intravenøst vitamin C.

Ja, C-vitamin, det allestedsnærværende næringsstof, som børn opfordres til at forbruge ved at spise mørke grønne grønne såvel som citrus, peberfrugter og andre orangehudsprodukter. Det er velkendt at forhindre skørbuk og hjælp med hjertefunktionen. Men Marik, der er chef for pulmonal og kritisk pleje medicin enhed på Eastern Virginia Medical School, havde læst forsknings papirer, der også viste en vis succes at behandle sepsis patienter med intravenøs C-vitamin sammen med en steroid for at reducere inflammation og thiamin for at hjælpe med absorption.

Mere end en million amerikanere bliver årligt syg af svær sepsis, og mellem 28 og 50 procent af dem dør ifølge National Institute of General Medical Studies. Fordi det ofte kræver et langvarigt hospitalsophold, koster sepsis amerikanske hospitaler ca. 23 milliarder dollars om året. Global Sepsis Alliance rapporterer, at sepsis dræber mellem 6 og 8 millioner mennesker hvert år. Det er flere dødsfald end dem, der er forårsaget af prostatakræft, brystkræft og AIDS kombineret.

I betragtning af indsatsene syntes vitamin C-behandling ikke så vild. Trods alt vidste Marik, at sepsispatienter ofte har uopdagelige niveauer af næringsstoffet sammenlignet med raske patienter. Dyr producerer forhøjede niveauer, når de er stressede, men mennesker, takket være en dødelig mutation, er ude af stand til at gøre det alene. Undersøgelserne Marik read rapporterede, at genopfyldning af C-vitamin hos sepsis-patienter kunne hjælpe dem med at håndtere chok og forhindre organskader. Hvorfor ikke prøve det?

"De fleste gange har du ikke intravenøst C-vitamin, men heldigvis har vores apotek et lille beløb," siger han. "Det var som stjernerne var tilpasning." Han gav Hobbs en cocktail af intravenøst C-vitamin, hydrocortison og thiamin og ventede.

Næste morgen kom Marik ind for at opdage Hobbs i live og allerede fra medicinen, der støttede hendes blodtryk. Hendes nyrefunktion var forbedret. To timer senere blev hun taget af en ventilator. Tre dage senere gik hun hjem. "Du siger, wow, hvad er der lige sket?" Marik minder om. Hvis vitamin C-protokollen virkelig helbrede hende, ville konsekvenserne være dybtgående. Alligevel troede han, det kunne have været en fluke.

Ikke længe efter, havde Marik en anden patient alvorligt syg med sepsis. Han forsøgte den samme protokol og havde den samme succes. Røntgenbilleder af en tredje patient, der kom ind med lungebetændelse og alvorlig sepsis viste, at hans lunger en dag efter protokollen var 50 procent klarere. Den anden dag var de 100 procent bedre, siger Marik.

"På det tidspunkt vidste jeg, at der var noget her," siger han. "Dette var ikke bare et fluke."

Marik er ingen løs kanon. Selv skeptikere om hans resultater anerkender hans ekspertise. Han har skrevet mere end 400 medicinske tidsskriftartikler og fire bøger, herunder en kritisk pleje lærebog - sammen "et ekstraordinært bidrag til litteraturen i kritisk pleje", siger Dr. Craig Coopersmith, en førende sepsisforsker ved Emory University School of Medicine.

Alligevel fortalte hans kolleger på hospitalet, at han talte nonsens, indtil de så resultaterne.

Efter succes med at behandle omkring 25 patienter, delte Marik protokollen med læge venner i andre byer. Han indsamlede data om sine første 47 patienter og skrev et papir udgivet i tidsskriftet Chest omkring et år efter, at han først behandlede Hobbs. I den bemærkede han, at C-vitamin og hydrocortison har flere og overlappende gavnlige virkninger, når det gælder behandling af sepsis, herunder støtte til kroppens forsvar, afbødning af lækage gennem blodkarceller og nedsættelse af inflammation, der fører til skade på organerne.

Fire af de 47 patienter, der var dokumenteret i hans papir, døde på hospitalet. Men deres dødsfald, rapporterede Marik, var fra underliggende sygdomme, ikke fra sepsis. Til sammenligning havde 19 af de 47 patienter, han havde behandlet, før de prøvede C-vitamin, og steroiderne var døde. Indtil videre har han behandlet mere end 150 patienter med protokollen, og han siger, at kun én er død af sepsis.

I dag får Marik omkring 100 emails om dagen, og siger, at mere end 50 lægecentre bruger sin protokol. "Mit mål var aldrig at finde en kur mod sepsis," siger han. "Det er sket. Det er bestemt det sejeste, der nogensinde er sket for mig. Folk gør det her i hele verden, og de får de samme resultater."

For mange læger er Mariks protokol et dilemma. Der synes ikke at være nogen dårlige virkninger. Men der er heller ingen randomiserede kliniske forsøg. Skal de omfavne en uprøvet behandling?

Online er debatten raseri. Efter at Marik offentliggjorde sine resultater, genererede en diskussion om PulmCrit, en blog ved en assistent professor i pulmonal og kritisk pleje medicin ved University of Vermont, 96 kommentarer. Læger på den ene yderste argumentede for, at beviset viste, at det var lige så effektivt som helbredende incantations; Dem der på den anden side kaldte det lovende og værd at prøve, givet dødelighedsstatistikkerne. En anden blog kørt af læger, skeptikernes vejledning til akutmedicin, offentliggjorde en post med titlen "Do not Believe the Hype - C-vitamin Cocktail for Sepsis."

Marik og andre, der er entusiastiske over behandlingen, er enige med skeptikere, der siger, at blinde, randomiserede kliniske forsøg skal gøres for at validere behandlingens virkning. Men de siger også, at de dramatiske resultater hidtil betyder, at læger bør omfavne behandlingen i mellemtiden - et uortodoxt forslag, for det mindste.

Under et interview på hans kontor opkaldte Marik Dr. Joseph Varon, en pulmonolog og forsker ved University of Texas Health Science Center i Houston. "Det lyder for godt til at være sandt," sagde Varon over telefonen. "Men dødeligheden er ændret dramatisk. Det er uvirkeligt. Alt, hvad vi har forsøgt i fortiden, virkede ikke. Dette virker. "

Sidste år nåede Marik ud til Dr. John Catravas på nærliggende Old Dominion University for at studere, hvordan hans behandling fungerede på mobilniveau. De to mødtes, da Catravas blev rekrutteret til universitetet for tre år siden, og har holdt kontakten. Catravas har brugt årtier at studere endotelceller, det tynde lag, der linjer blodkarrene; Patienter med sepsis lækker blod gennem cellevæggene, hvilket forårsager lungeødem og død.

For at teste Mariks protokol dyrkede Catravas og hans team endotelceller fra lungevæv og eksponerede dem for endotoksin fundet hos septiske patienter. C-vitamin alene gjorde intet. Heller ikke steroider. Når de blev administreret sammen, blev cellerne imidlertid genoprettet til normale niveauer. "Vi har et klinisk svar," siger Catravas. "Vi har en del af det mekaniske svar, der er tilfredshed med det som videnskabsmand. Der er også tilfredshed med at vide, at mange mennesker over hele verden vil få en fantastisk fordel."

Andre sepsisforskere rådgiver forsigtighed, herunder Dr. Jim O'Brien, en ICU-læge og medlem af bestyrelsen for Sepsis Alliance. "Sandsynligheden for, at en heterogen sygdom som sepsis er i stand til at blive besejret, det er let, er temmelig darn lavt," siger O'Brien, som også er systemvicedirektør for Quality for OhioHealth, et netværk af 11 hospitaler. "Så det burde få os til , Når vi ser resultater, der overrasker os så meget, at se på dette med lidt mere af et forsigtigt øje. "

O'Brien bemærker, at andre undersøgelser har lovet sepsis behandlinger i laboratoriet, men endte med at falde kort. "Vi har helbredt sepsis hos mus mange gange over," siger han. "Problemet er, når vi kommer ind i den kliniske arena, har vi set ting falde fra hinanden."

Fra denne uge er Coopersmith fra Emory University School of Medicine involveret i at planlægge en national, multi-center trial for at teste effektiviteten af vitamin C-protokollen med finansiering fra Marcus Foundation. "Hvis dette er valideret, ville dette være det største enkelt gennembrud i sepsis-pleje i mit liv," siger han.

Selvom Coopersmith ikke bruger protokollen selv, siger han, at nogle af hans kolleger er. "Mens nogle af disse komponenter er sikkert, er der med alle medicinske risici involveret," siger han. "Jeg tror folk, der er tidlige vedtagere af dette, fordi resultaterne er så enorme, støtter jeg fuldt ud. Jeg støtter også fuldt ud folk, der gerne vil vente på yderligere data. "

Kurt Hofelich, generalsekretær i Norfolk, siger, at han ønsker at se et dobbeltblindet studie. Men hospitalet, et akademisk lægecenter, har allerede gjort protokollen sin standard for pleje og er ved at beslutte, hvornår den skal rulles ud til andre intensivcentre i Sentars 12 hospitaler.

"Jeg synes, vi har en meget, meget lovende innovativ tilgang, der ikke kræver nogen at opfinde et nyt stof", siger han. "Det er en meget sjælden ting, når du kan bruge ting, der er let tilgængelige og billige, og kombinationen har denne slags indvirkning."

Hofelich siger, at der ikke er skeptik blandt sygeplejerskerne, der behandler patienter. "Har jeg det bevis og tillid, det burde pålægges hele branchen? Nej," siger han. "Tror jeg, vi kommer derhen? Absolut."

Marik ved, at det vil tage tid for sin protokol at blive testet og til sidst vedtaget, selv om hans resultater gengives. Historien om medicin indeholder mange historier om læger, hvis usandsynlige helbredelser blev spurt i årtier. I 1983 opdagede to australske læger f.eks. En bakterie, der forårsagede sår, men det tog omkring to årtier, før de fleste læger begyndte at ordinere antibiotika. I 2005 modtog de Nobelprisen for deres opdagelse.

Når han taler på konferencer, fortæller Marik ofte historien om Ignaz Semmelweis, den ungarske læge, der søgte at opdage, hvorfor så mange kvinder døde i en barselsklinik på et hospital i Wien i 1847. Der var to afdelinger, en deltog Af læger, og en deltog af jordmødre. Over tid fandt Semmelweis kvinder i lægeafdelingen dør, fordi lægerne gjorde autopsier og derefter leverede babyer uden at vaske deres hænder.

Han beordrede personalet til at rense deres hænder og instrumenter med en kloropløsning. Semmelweis vidste ikke noget om bakterier; Louis Pasteur og hans berømte gæringseksperimenter ville ikke komme sammen i et andet årti. Han troede, at løsningen ville fjerne lugten fra obduktioner. På samme måde faldt sygdom og død i menigheden dramatisk.

Men lægerne var forstyrrede, fordi hans handling gjorde det til at se ud som om de gjorde kvinderne dårlige. Til sidst stoppede de med at vaske deres hænder. Semmelweis mistede sit job. Han fortsatte med at skubbe sin teori med få takere og offentliggjorde kun sine resultater 13 år senere. I en alder af 47 år var han engageret i en sindssyg asyl i 1865. Han døde to uger efter en infektion, sandsynligvis sepsis.

Marik tegner en parallel for sit publikum mellem hans løsning og den ene, der blev forfulgt af Semmelweis, nu betragtes som en pioner inden for antiseptisk behandling. "Det er en simpel indgriben baseret på en observation, der ændrede behandling af sygdommen," siger han. "Og ingen vil tro det. Det tager tid for folk at acceptere det."

I mellemtiden fortsætter Marik med at bruge protokollen og fortsætter med at se gode resultater. "Det er den mest fantastiske ting. Når det sker, hver gang jeg skal klemme mig selv," siger han. "Disse mennesker kommer ind med septisk chok og de forlader inden for tre dage."