Hvordan US-Mexico Sugar Deal kunne påvirke fødevarepriserne

USA meddelte onsdag, at den første runde af NAFTA-genforhandlingerne mellem USA, Canada og Mexico finder sted 16. august - 20. august. I sidste måned rydde USA og Mexico en vigtig handelshindring mellem de to lande, da de ramte en Deal på sukker priser.

Mens præsident Donald Trump kalder aftalen en "meget god" for begge lande, har virksomheder, der stoler på sukker til at lave slik, kager og andre varer, sagt, at det vil føre til en stigning i amerikanske forbrugerpriser.

650x350_sugar_rmq.jpg

De splittede perspektiver understreger, hvordan amerikanske politikker har længe lagt sukkerproducenterne i modsætning til resten af fødevareindustrien. Fødevareproducenter siger, at føderale politikker allerede hæver amerikanske sukkerpriser, og den nye aftale vil gøre tingene værre. Sukkerindustrien siger i mellemtiden, at fødevarevirksomheder forsøger at nedbringe priserne for at sødes deres egne overskud, for ikke at gøre behandler mere overkommelige.

HANDELSREGLER

Amerikanske sukkerpolitikker understøtter højere priser på få måder.

Grænser for sukkerimporten hjælper med at beskytte de indenlandske producenter mod konkurrence. Regeringen garanterer også effektivt amerikanske producenter en minimumspris for deres sukker, hvis markedsprisen falder under dette niveau.

Den seneste aftale med Mexico sporer tilbage til den nordamerikanske frihandelsaftale, der åbnede det amerikanske marked for mexicansk sukkerimport i 2008. Men et par år efter sagde amerikanske sukkerproducenter, at Mexico producerede for meget og blev kvitt det ved at dumpe det I USA til lavere priser end i Mexico, hvilket var en overtrædelse af handelslovgivningen.

Det udløste en aftale i 2014, der begrænsede mængden af sukker, som Mexico kunne sende til USA blandt andet. Trumps deal i denne måned skærper vilkårene i den midlertidige aftale.

PRISER

Det er svært at fastslå, hvor meget flere amerikanere betaler for sukker som følge af amerikanske politikker, da kompleksiteten af faktorer påvirker priserne hjemme og globalt. Meget af de sukker folk spiser kommer også fra fødevarer, hvor kostprisen ved sukker er kun en faktor i prisen.

Derfor anførte et regeringsorgan i 2000 et beløb på 600 millioner dollar til 1,9 milliarder dollar til vurdering af den potentielle fordel for amerikanske forbrugere, hvis forbundssukkerpolitik ikke var omkring. Agenturet bemærkede, at det ikke var klart, hvor meget af eventuelle potentielle besparelser fødevareproducenter umiddelbart kunne videregive til forbrugerne.

Alligevel vurderede en fødevareindustri lobbygruppe i 2011, at føderale sukkerpolitikker kostede amerikanere så meget som en ekstra $ 4 milliarder om året. Sweetener Users Association, som repræsenterer fødevareproducenter, der bruger sukker, siger, at beregningen er baseret på forskellen i gennemsnitsprisen for amerikansk raffineret sukker og den gennemsnitlige verdenspris multipliceret med mængden af sukkeramerikanere forbruge. Estimatet vil variere afhængigt af forskellen mellem amerikanske og verdenspriser.

Rick Pasco, gruppens præsident, siger, at folk måske ikke bemærker ekstraomkostningerne, fordi den er spredt ud over befolkningen og udgør omkring $ 9 til $ 11 om året pr. Person.

AFTALEN

Aftalen med Mexico skærper 2014-aftalen. Det siger mere af sukker importeret fra Mexico vil være rå, hvilket betyder mere arbejde for amerikanske raffinaderier. Det hæver også minimumsprisen for sukker fra Mexico. Den amerikanske regering vil undersøge, om den skal forlænges i slutningen af 2019.

Ifølge Sweetener Users Association kan de nye vilkår betyde yderligere 1 mia. Dollars i omkostninger til forbrugerne. Andre kritikere siger, at føderale politikker kun beriger indenlandske sukkerproducenter. Og mens andre varer nyder føderale beskyttelser, er sukker blandt de mest beskyttede, siger Gary Hufbauer ved Peterson Institute for International Economics, som favoriserer frihandel.

Uanset hvad kunderne måske ikke opdager nogen prisforhøjelser direkte på grund af Mexico-aftalen, dels fordi producenter og forhandlere overvejer så mange andre faktorer, før de justerer prisen på den pågældende chokoladestang.