De mange fordele ved D-vitamin

D-vitamin hjælper vores kroppe med at regulere niveauer af calcium og fosfat - næringsstoffer, der holder knogler, tænder og muskler sunde. Ofte kan sollys på vores hud være tilstrækkeligt til at give os mulighed for at producere alt det D-vitamin, vi har brug for. Men når solskin mangler, skal D-vitamin indtages, og det kan være svært at opfylde de anbefalede niveauer fra mad alene. Dette betyder, at sundhedsfordelene ved tilstrækkeligt D-vitaminindtag kan være endnu større end tidligere antaget.

Mangler på D-vitamin er udbredt, med omkring en milliard mennesker fra alle aldersgrupper og etniske grupper, der lider af dem, selv i lande med året rundt solskin. Faktisk er de særligt almindelige i Mellemøsten, hvilket skyldes dels forekomsten af huddækkende tøj og en kulturel vane at opholde sig ude af solen. Den samme vane, sammen med mørkere hud, bidrager til lavere niveauer af D-vitamin blandt afrikanere.

Selv i industrialiserede lande ser lægerne genoplivning af rickets, en knoglesvigtende sygdom, der i vid udstrækning er udryddet gennem vitaminbaseret mælk og andre produkter. Og rickets er langt fra den eneste sygdom, som vitamin D-mangel kan bidrage med. Forskning gennemført i løbet af det sidste årti tyder på, at D-vitamin spiller en meget bredere sygdomsbekæmpende rolle end en gang troet.

For eksempel viste Health Professional Opfølgningsundersøgelsen, at mænd med D-vitaminmangel var dobbelt så sandsynligt, at de havde et hjerteanfald som mænd, der havde passende niveauer. Flere andre undersøgelser har fundet links mellem lavt D-vitaminindhold og højere risiko for hjertesvigt og pludselig hjertedød, slagtilfælde og overordnet kardiovaskulær sygdom. Endnu en undersøgelse viste, at daglige D-vitamintilskud kan forbedre hjertefunktionen hos mennesker med kronisk hjertesvigt.

Tusindvis flere undersøgelser peger på en potentiel sammenhæng mellem lavt indhold af D-vitamin og øget kræftrisiko, især risikoen for kolorektalcancer (selv om det på grundlag af nuværende beviser fortsat er uklart, om vitamin D-kosttilskud faktisk nedsætter kræftrisikoen. På samme måde er D-vitaminindholdet Kan gå en vis vej mod forudsigelse af kræftoverlevelse (selvom beviset fortsat er begrænset her).

Derefter er der multipel sklerose, som forekommer i meget lavere satser i sunnierklimater, muligvis skyldes delvis højere D-vitaminindhold. En undersøgelse viste, at de patienter, der allerede har MS, havde en lavere dosis af vitamin D-tilskud, som havde lavere tilbagefaldshastigheder. En anden undersøgelse viste, at de med de højeste vitamin D-blodniveauer havde en 62% lavere risiko for at udvikle MS end dem med de laveste D-niveauer.

På samme måde fandt en 30-årig undersøgelse i Finland, at børn, der regelmæssigt fik vitamin D-tilskud i barndommen, havde en næsten 90% lavere risiko for at udvikle type 1-diabetes end dem, der ikke fik nogen. Andre europæiske case-control-undersøgelser forstærker konklusionen om, at D-vitamin kan bidrage til at beskytte mod type 1-diabetes.

Selv fedme kan have forbindelser til D-vitamin. En klinisk undersøgelse viste, at at give kosttilskud til overvægtige og overvægtige personer med vitamin D-mangel hjælper vægttab og forbedrer fordelene ved en nedsat kalorieindhold. En anden undersøgelse viste, at kvinder dieters med utilstrækkeligt calcium, der tog et calcium- og vitamin D-supplement, havde mere fedt tab end dem, der ikke gjorde det.

Som om det ikke var nok, hjælper vitamin D også med at bekæmpe infektion. Forskere har opdaget, at D-vitamin er nødvendigt for at aktivere immunsystemets T-celler, som identificerer og angriber dårlige patogener, der cirkulerer gennem hele kroppen.

Det kan forklare, i hvert fald delvis, hvorfor influenzavirus toppe i vintermånederne (i tempererede klimaer). Denne sæsonmæssige situation førte til en britisk læge at antage, at influenzaudbrud påvirkes af sollysrelateret sæsonbestemt stimulering. En randomiseret, kontrolleret undersøgelse hos japanske børn viste, at type A-influenzapriser hos børn, der tog vitamin D-tilskud, var omkring 40% lavere end hos dem, der tog En placebo; Der var ingen signifikant forskel i type B influenza satser. En nylig undersøgelse viste, at vitamin D-tilskud var trygt og beskyttet mod akut luftvejsinfektion overordnet.

Vitamin D's rolle i bekæmpelse af infektion er ikke ligefrem nyheder. Før antibiotika blev opdaget, var sollys en del af standardbehandling for tuberkulose (TB). En undersøgelse viste, at TB-patienter fik sig hurtigere, når de fik D-vitamin sammen med antibiotika. Og flere undersøgelser, når de analyseres sammen, tyder på, at folk diagnosticeret med tuberkulose har lavere D-vitaminindhold end raske mennesker af samme alder og andre egenskaber.

Mere forskning er påkrævet, før vi kan være sikre på nogen af disse fordele, men de seneste resultater er lovende. Under alle omstændigheder er der ingen tvivl om, at D-vitamin er afgørende for menneskers sundhed.

Så hvor meget D-vitamin har vi brug for at høste sine sygdomsbekæmpende gevinster? Institut for Medicin anbefaler tredobling af det anbefalede daglige indtag af D-vitamin til børn og voksne i USA og Canada, til 600 IE (15 mikrogram) om dagen. Folkesundhed Englands anbefalede kosttilskud til voksne og børn over en årtis er 400 IE (10 mcg) om dagen. I betragtning af hvor få fødevarer der indeholder naturligt D-vitamin, kan det være nødvendigt at have en bevidst indsats for at nå disse niveauer.

Nogle mennesker kan have brug for mere end det anbefalede kosttilskud - hvis de er overvægtige eller tager antikonvulsive lægemidler, immunosuppressive midler, antifungale midler som ketoconazol eller medicin til hiv / aids - selv om det er vigtigt at konsultere en læge, før man starter et sådant regime. Indtagelse for meget D-vitamin - over 10.000 IE pr. Dag - kan forårsage nyre- og vævsskade og fremme hyperkalcæmi (opbygning af calcium i blodet).

Vi er stadig et par år væk fra kliniske forsøg, der undersøger mulige forbindelser mellem vitamin D-tilskud, højere D-vitaminindhold og reduceret sygdomsrisiko. Men i betragtning af de offentlige sundhedsmæssige konsekvenser af en sådan forbindelse - lave D-niveauer har været forbundet med en fordoblet risiko for for tidlig død - kan undersøgelsen ikke være vigtigere. På folkesundheden er der ikke mange spilleskiftere. D-vitamin kan dog vise sig at være en.