Gør sukker gør dig trist? Ny videnskab foreslår således

Tanken om en cupcake, dygtigt frostet med fluffy vaniljeis, kan sætte et smil på dit ansigt, men forskning tyder på, at en sød tand på lang sigt kan gøre det smil til en rynke - men ikke af de grunde, du tror. I en ny undersøgelse, der blev offentliggjort i Scientific Reports, fandt mine kolleger og jeg et link mellem en sukkerfattig kost og almindelige psykiske lidelser.

Verdenssundhedsorganisationen anbefaler, at folk reducerer deres daglige indtag af tilsatte sukkerarter (det vil sige alt sukker, med undtagelse af sukker, der naturligt findes i frugt, grøntsager og mælk) til under 5% af deres samlede energiindtag. Men i Storbritannien forbruges dobbelt - i USA, tredobbelt - den mængde sukker. Tre fjerdedele af disse tilsatte sukkerarter kommer fra sød mad og drikkevarer, såsom kager og læskedrikke. Resten kommer fra andre forarbejdede fødevarer, såsom ketchup.

can-sugar-really-kill-you.jpg

Samtidig lider en ud af seks mennesker over hele verden af en fælles psykisk lidelse, såsom en stemning eller angstlidelse. Kan der være en forbindelse mellem højt sukkerforbrug og almindelige psykiske lidelser?

Tidligere forskning, udgivet i 2002, undersøgte sammenhængen mellem depression og sukkerforbrug i seks lande. Forskerne fra Baylor College i USA fandt, at højere satser for raffineret sukkerforbrug var forbundet med højere depressionsniveauer.

Siden da har en håndfuld undersøgelser undersøgt sammenhængen mellem tilsat sukkerforbrug og efterfølgende depression. I 2011 fandt forskere i Spanien, at de, der spiste den mest bagt mad, havde en 38% øget chance for at udvikle depression i forhold til dem i gruppen med det laveste indtag, da de grupperede deltagere ud fra deres kommercielle bagteforbrug. Foreningen forblev selv efter regning for sundhedsbevidsthed og beskæftigelsesstatus.

I 2014 studerede forskerne foreningen mellem sødede drikkevarer i en stor amerikansk gruppe. De fandt ud af, at sukker-sødet og kunstigt sødede drikkevarer (kostdrik) kunne øge en persons risiko for at udvikle depression. Og for nylig fandt et 2015-studie, herunder næsten 70.000 kvinder, højere risiko for depression hos dem med højt tilsat sukkerindtag, men ikke hos dem med et højt indtag af naturligt forekommende sukkerarter, som dem, der findes i frugt.

Forsøger at forklare linket

Vi er stadig ikke sikre på, hvad der forårsager depression, men nogle forskere mener, at biologiske ændringer er kernen i det. Nogle af disse ændringer kan påvirkes af sukker og sød smag. For eksempel viste en undersøgelse hos rotter, at kostvaner højt i sukker og fedt kan reducere et protein kaldet BDNF, der påvirker væksten og udviklingen af nerveceller i hjernen. Dette protein antages at være involveret i udviklingen af depression og angst.

En anden mulig biologisk årsag er inflammation. Høj sukker diæt kan øge betændelse - en beskyttende reaktion i kroppen, der normalt er rettet mod mikroorganismer eller fremmede stoffer. Selvom almindelige tegn på betændelse, såsom rødme, er langt fra en stemningsforstyrrelse, er symptomerne, der holder os i seng med forkølelse meget tættere, såsom lav energi og ikke i stand til at koncentrere sig. Løbende forskning tyder på, at humørsygdomme kan være forbundet med inflammation, i hvert fald i nogle tilfælde.

Dopamin er en anden mulig synder. En undersøgelse ved hjælp af rotter tjente overskrifter for at foreslå søde fødevarer kunne være så vanedannende som kokain. Dette kan skyldes påvirkning på dopamin, en hjerne kemikalie involveret i belønningssystemet. Dopamin menes også at påvirke humør. Og afhængighed er i sig selv forbundet med en højere risiko for at udvikle en stemningsforstyrrelse.

Endelig kan sukkerindtag være forbundet med andre faktorer, såsom fedme, som i sig selv er relateret til humør.

Men disse foreninger kunne også afspejle et omvendt fænomen: lavt humør kunne få folk til at ændre deres kost. Søde fødevarer kan bruges til at berolige dårlige følelser ved at give et kortsigtet humørsving. Og lavt humør og angst kunne gøre enkle opgaver som f.eks. Købmand eller madlavning, så svært og udmattende for den lidende, at de måske begynder at undgå dem. I stedet kan de vælge junkfood, takeaways og færdige retter - som alle har et højt sukkerindhold.

Hvad vores undersøgelse tilføjer til debatten

Til vores seneste undersøgelse sætter mine kolleger og jeg omvendt foreningstest til testen. Vi brugte sukkerindtag fra sød mad og drikke til at forudsige nye og tilbagevendende humørsygdomme hos en gruppe af britiske embedsmænd. Vi undersøgte også, om at have en stemningsforstyrrelse ville gøre folk mere tilbøjelige til at vælge sød mad og drikkevarer.

Vi fandt ud af, at mænd uden en humørsygdom, der indtog over 67 g sukker, havde en 23% øget risiko for at lide af en humørsygdom fem år senere sammenlignet med dem, der spiste mindre end 40 g. Denne effekt var uafhængig af mænds socioøkonomiske status, fysisk aktivitet, drikke, rygning, andre spisevaner, kropsfedt og fysisk sundhed.

Vi fandt også, at mænd og kvinder med en stemningsforstyrrelse og et højt indtag af sukker fra sød mad og drikke var i højere risiko for at blive deprimeret igen fem år senere sammenlignet med dem, der brugte mindre sukker. Men denne forening blev delvis forklaret af deres overordnede kost.

Vi fandt ingen beviser for en potentiel revers effekt: Deltagerne ændrede ikke deres sukkerindtag efter at have lider af humørsygdomme.

På trods af vores resultater forbliver der en række spørgsmål om, hvorvidt sukker gør os trist, om det påvirker mænd mere end kvinder, og om det er sødme snarere end sukker selv, der forklarer de observerede foreninger. Det er dog sikkert, at sukker er forbundet med en række sundhedsmæssige problemer, herunder tandforfald, type 2 diabetes og fedme. Så skære ned på sukker er sandsynligvis en god ide, uanset om det forårsager humørsygdomme eller ej.