Fattig sukkermærkning mislykkede børntænder

Opfordrer til større gennemsigtighed af tilsat sukker i emballerede fødevarer, der har modtaget støtte fra australske tandlæger.

Overskydende sukker i kosten er ikke kun knyttet til fedmeepidemien, men har været skylden for de stigende mængder af dental forfald, der ses hos børn så unge som en.

Med ny analyse afslørende syv ud af 10 emballerede varer solgt på supermarked hylder indeholder tilsat sukker, formand for den australske tandlægeforening Dr Hugo Sachs siger reform er nødvendig for at sikre mundtlige sundhed for unge australierne.

natural-sugar-substitutes.jpg

"På nationalt plan blev over 24.000 børn i alderen 14 år eller derover indlagt på hospital på grund af tandlægevilkårene - disse hospitalsindlæggelser blev vurderet som potentielt forebyggende. Over halvdelen af de 6-årige har oplevet tandforfald i deres barnetænder og op til halvdelen af 12-årige har oplevet tandforfald i deres permanente tænder, "sagde dr. Sachs.

Forskere ved George Institute for Public Health analyserede mere end 34.000 emballerede fødevarer - omkring 18.000 diskretionære fødevarer og næsten 16.000 kernefødevarer som mælk, brød og ost.

En væsentligt højere andel af diskretionære fødevarer indeholdt tilsat sukker i forhold til kernefødevarer - 87 procent mod 52 procent.

Læskedrikke, kager, tærter, is, kager og forarbejdede kød er de værste lovovertrædere.

Resultaterne, der blev offentliggjort i tidsskriftet Næringsstoffer, har ført til opfordringer til producenterne til at erklære mængden af tilsat sukker på deres emballage og beregnet i Health Star Ratings

"Gode sukkerarter er en integreret del af en sund kost, og vi skal være i stand til at adskille sukkerarter, der er naturligt til stede i mejeri, frugt og grøntsager fra sukkerarter, der er tilsat under fremstillingen", siger institutets professor Bruce Neal.

George Institute-undersøgelsen vil blive forelagt for den føderale regerings nuværende gennemgang af Health Star-systemet.

Professor Neal siger, at kun mærkning af total sukkerindhold i modsætning til tilsat sukker kan være misvisende.

Dette er især sådan, siger han, for diskretionære produkter som muesli barer, saucer og spreads, som indeholder en masse tilsat sukker, men får en relativt høj stjernebedømmelse i det nuværende system.

Tidligere i år viste en valgrapport, at hvis forbrugerne kunne identificere tilsatte sukkerarter på madpakker, kunne de undgå 26 teskefulde sukker hver dag.

Med 50 procent af australske voksne, der bruger mere tilsat sukker, end de burde, er der et klart behov for forbedret mærkning, siger prof Neal.

"Vi vil opfordre fødevareproducenter til at begynde at mærke tilsatte sukkerarter og regeringen for at skabe rammerne," sagde han.

"Australierne ville være meget bedre, hvis de hurtigt og nemt kunne se, hvor meget sukker er blevet tilføjet."

Australiens mundhygiejne ville også forbedre sig meget, siger dr. Sachs.

"George Instituttets gennemgang viser, at sundhedsvurderingen effektivt skjuler tilstedeværelsen af disse tilsatte sukkerarter i en række produkter, hvilket betyder, at forbrugerne utilsigtet udsætter sig for øget risiko for tandforfald," siger dr. Sachs.