Skal forbindelsen mellem demens og kunstige sødestoffer tages med en kniv af salt?

De skulle være det sunde alternativ til deres sukkerrige søskende. Men nu er elskere af kostkolaer og andre kalorier med lavt kalorieindhold ramt af nyheder, der vil undergrave disse legitimationsoplysninger radikalt: et modstridende studie, der tyder på et link til slagtilfælde og demens.


Undersøgelsen i tidsskriftet Stroke kan medføre en ny overvejelse blandt de bekymrede over fedme, diabetes eller et muligt tidligt hjerteanfald fra sukkerrige drikkevarer, der har overvejet at foretage en forandring. Det kommer til den alarmerende konklusion, at folk polerer af en kan en dag med kunstigt sødet drik er næsten tre gange så sandsynligt, at de får slagtilfælde eller udvikler demens.


Det er en chokerende konklusion. Men den første grund til at pause er, at undersøgelsen ikke fandt nogen sådan risiko hos mennesker, der drak standard sukkerholdige limonader og colas.


Der er lidt tidligere beviser for demens, hvorfor forskerne så på det, men forbindelsen mellem sukker og slagtilfælde er meget kendt. For meget sukker øger risikoen for fedme, diabetes, hjerteanfald og slagtilfælde. Det er helt sikkert en dårlig ting, hvorfor Verdenssundhedsorganisationen fortæller os alle at skære ned. Så hvad foregik der i dette studie?


Beviserne, der analyseres, trækkes fra den velrenommerede Framingham Heart Study - en kohorte på mere end 5.000 mennesker i Massachusetts, USA, hvis kost og livsstil er blevet overvåget i næsten 50 år med hovedformålet at finde ud af mere om hjertesygdom . Undervejs har forskere set på andre sundhedsresultater.


Hvad de står imod er folks kapacitet til glemsomhed og løgne. Dette er tilfældet ved ethvert studie i den mad, vi spiser - bortset fra de sjældne, næsten umulige at gøre i dag, som faktisk har fængslet deres emner og kontrolleret hvert smut og mundfuldt de tog. Forskere forstår dette og forsøger at tage hensyn til Det, men det er svært.


Der er flere mulige andre grunde til, at en øget slagtilfælde risiko var forbundet med kost drikkevarer og ikke sukkerholdige drikkevarer. Den ene er det, der kaldes "revers kausalitet". Folk, der kommer til at indse, at de er syge og har stor risiko for slagtilfælde, så skifter deres adfærd ved at vælge kostdrikke længe efter sukkerholdige drikkevarer har hjulpet med at forårsage problemet.


Når det kom til demens, var forbindelsen med kostdrikke, som forskerne så, forsvundet, når de tog nogle elementer af folkets sundhed i undersøgelsen med i betragtning. "Da forskerne tegnede sig for andre risikofaktorer for Alzheimers sygdomme, såsom risikogener, diabetes, hjertesygdomme, kolesteroltal og vægt, var denne betydelige forening tabt, hvilket tyder på, at disse drikkevarer ikke er hele historien," sagde dr. Rosa Sancho, chef Af forskning ved Alzheimers Research UK.


Forskerne peger på det selv: "Vi kan ikke bestemme, om kunstigt sødet indtagelse af læskedrikke øger risikoen for at forekomme demens gennem diabetes mellitus, eller om mennesker med diabetes mellitus simpelthen mere sandsynligt vil forbruge kostdrikke," skriver de. Men de opfordrer til mere forskning, og andre vil støtte dem i det.


Kunstige sødestoffer er blevet betragtet med mistanke af mange forbrugere i mange år og ikke helt fortjent. De er ikke naturlige, i den måde at sukker er naturligt, der dyrkes af sukkerroer eller sukkerrør. Nogle af fjendtligheden kommer fra dem, der bekymrer sig om at indtage menneskeskabte kemikalier. Men mens nogle kunstige aromaer har vist sig at bære sundhedsrisici, har undersøgelser ikke fundet lignende problemer med kunstige sødestoffer.


Aspartam "har været ekstremt kontroversielt siden dets godkendelse til brug af flere europæiske lande i 1980'erne, siger NHS Choices. I 1996 var en undersøgelse forbundet med en stigning i hjernetumorer. "Studien havde dog meget lidt videnskabeligt grundlag, og senere undersøgelser viste, at aspartam faktisk var sikkert at forbruge," siger NHS.


Der er også udført store undersøgelser for at undersøge, om sødestoffet øger kræftrisikoen og gav det en ren sundhedslov. Den Europæiske Fødevaresikkerhedsautoritet sagde i 2013 det var sikkert selv for gravide kvinder og børn, undtagen for alle med en sjælden genetisk tilstand kaldet phenylketonuria.


Dumping aspartam fra sin bestseller med lavt kalorieindhold gav ikke PepsiCo den haloeffekt, den håbede på. I 2015 annoncerede det, at det var at tage sødemidlet nogle mennesker elsker at hader ud af Diet Pepsi og erstatte det med sucralose. Et år senere, da det blev klart, ville Coca Cola ikke følge med, og at fans foretrak deres drikke som det plejede at være, det gjorde en U-sving og satte aspartam tilbage.


Der har været en stor indsats for at udvikle kunstige sødestoffer, der vil smage så godt som sukker og være acceptable for tvivlerne. Stevia, et planteekstrakt, markedsføres som et naturligt sødemiddel til den stadig mere skeptiske sundhedsbevidste.


Nu er det ikke bare drikkevarer. Public Health England presser fødevarevirksomhederne til at reducere 20% sukker fra deres produkter inden 2020. Det vil sandsynligvis betyde mindre chokoladebarer, hvor kunstige sødestoffer bare ikke vil levere den samme smag. Men de vil være en del af svaret i andre fødevarer.


Sødemidler som sucralose, som er 650 gange sødere end sukker, har længe været i morgenmadsprodukter og salatdressinger, mens saccharin er i købte kager på trods af en skræmme over blærekræft, som fik den canadiske regering til at forbyde det som et tilsætningsstof i 1977. Det løftede forbuddet i 2014. Sikkerhedsdebatten vil fortsætte, men kunstige sødestoffer vil sandsynligvis komme til at spille en større rolle i vores kost, da presset på sukkerramper op.


Der er dem, men tror kunstige sødestoffer vil aldrig være svaret på fedme og de sygdomme, der følger i kølvandet. Problemet er efter deres mening vores søde tand, og svaret er at reducere vores smag for sødme. Så de ønsker at se den gradvise reduktion af mængden af sukker i vores drikkevarer og vores mad og snacks uden det.


Det arbejdede med salt, siger Cash, kampagnen for indsats for salt og sundhed, hvilket gjorde meget for at bringe saltniveauerne ned i vores mad uden at bemærke det. Det samme skal være muligt for sukker. Men ikke hvis kunstige erstatninger bruges til at holde vores mad og drikkevarer smagende lige så søde som de gjorde før.