Pepsi tester et naturligt sødemiddel, der kan udløse en ny lav-cal Cola krig i Indien

Pepsi har fyret de første skud i hvad der kunne være en ny cola krig — om end af den slags, lav-cal — i Indien. Og kernen i denne konkurrence er stevia, en plante ekstrakt-baserede sødestof, som væsentligt skærer ned en drink kalorieindhold tælle.


PepsiCo Indien, den globale mad og drikke gigant lokale arm, er test-marketing en lav-kalorie version af sin citron-aromatiseret drikkevare 7Up i Gujarat, den økonomiske Times rapporterede på August 25. Hvis det lykkes, kunne Indien blive det første marked i verden for at få en stevia-baserede 7Up med 30% mindre sukker. I alt ville det skære ned kalorieindhold tælle i en 100ml 7UP servering fra 47 kcal til omkring 33 kcal.


Med forbrugerne nødlanding på vandet sukker-laden sodavand for flere sunde drikkevarer, midt i voksende bekymring over fedme og diabetes, verdens største drikkevarer beslutningstagere, herunder Pepsi og arch rival Coca-Cola, er alvorligt konkurrere om et stykke af det lav-kalorie drikkevarer marked. For de sidste to år, den indiske regering, også har bede dem om at gå let på sukkeret. I Indien, hidtil, at markedet for disse drikkevarer er blevet små, men Pepsi er væddemål, at det ikke vil forblive sådan længe.


Stevia, hvad?


Vokset i dele af Latinamerika, er stevia en urteekstrakt, der stammer fra en grøn, grøn plante kaldet stevia rebaudiana. Nogle af plantens aktive forbindelser er kendt for at være 200 - 300 gange så sødt som sukker. Selvom stevia har været brugt som et naturligt sødemiddel i USA for over et årti, var det først i 2008, US Food and Drug Administration (FDA) godkendt brugen af Rebaudioside A (Reb-A), et aktivt stof fundet i anlægget, som tilsætningsstof.


Siden da, er stevia blevet en populær erstatning for kunstige sødestoffer som aspartam og sucralose, hvis rapporterede bivirkninger varierer fra vægtøgning til kræft. I 2014 lanceret både koks og Pepsi stevia-baserede Cola, koks liv og Pepsi sand, henholdsvis i USA.


I 2012, Coca-Cola og amerikanske multinationale Cargill søgt godkendelse fra fødevaresikkerhed og standarder myndighed af Indien (FSSAI), et tilsynsorgan at bruge stevia som tilsætningsstof. Sidste år, godkendt FSSAI dets anvendelse, giver virksomheder mere plads til at vokse deres lav-kalorie portefølje. Pepsi, dog er først off mærket.


Sælger sundhed i Indien


Rs100-crore er Indiens marked med lav-kalorie drikkevarer stadig en brøkdel af Rs25, 000 crore sodavand kategori.


"Efterspørgsel efter lav-kalorie karbonater forblev begrænset til en lille niche af sundheds-bevidste forbrugere, der primært tilhører den øvre middelklasse indkomst segment," forskningsagentur Euromonitor sagde i en rapport, maj 2016.


Ikke desto mindre forventer Euromonitor, med "Livsstilssygdomme og tilstande som forhøjet blodtryk og diabetes oplever en eksponentiel stigning i landet, et stigende antal indere vælger sundere valg."


Det er netop det marked, som Pepsi tilsyneladende ønsker at trykke i Indien, i overensstemmelse med sin globale plan om at mindske afhængigheden af sodavand og fokusere på en mere sundhed-baseret portefølje.


"Dette er vores første og meget vigtigt skridt fremad i gør vores eksisterende core sortiment sundere," fortalte Vipul Prakash, næstformand, drikkevarer, PepsiCo Indien, den økonomiske tider.


Men der er visse risici involveret i at erstatte sukker, fordi indianerne er meget kræsne om smag. Pepsi's version no-sukker, nul-kalorie drikkevarer, Max, blev lanceret i 2010, fizzled inden for et år fordi forbrugerne afvist smagen.


Måske stevia's søde succes kan vaske af den bitre smag?