Lad os tale om videnskab: sejle på vitamin C

For århundreder siden blev søfarende på lange sejladser under udforskningsalderen ramt af en forfærdelig sygdom. Træthed, blødende tandkød, personlighedsændringer og til sidst selv døden kunne ramme ofrene. Denne svøbe af havet var skørbugt, en tilstand forårsaget af mangel på C-vitamin . Til sidst tog sejlere med at transportere citrusfrugter på lange rejser, og i et af de få eksempler på effektive helbredelser af dagen fjernede deres fartøjer den frygtede sygdom.

VitaminC.jpg

De fleste dyr producerer C-vitamin internt og behøver ikke at forbruge det i deres kost for at overleve. Mennesker sammen med flere andre primater er nogle af de eneste dyr, der har mistet evnen til at producere deres eget vitamin C. Der er ingen åbenbar fordel at miste denne evne.

Dette genetiske træk kan forårsage skørbugt, hvilket virker som en stor evolutionær ulempe. Faktisk havde det samme genmutation forekommet hos andre dyr, hvis kostvaner ikke indeholder meget vitamin C, vil de personer, der bærer det nedbrudte gen, sandsynligvis miste deres kamp med naturlig udvælgelse.

Mystiet bliver tydeligere, når vi overvejer diæt af tropiske primater som vores tidlige forfædre. Disse primater har store mængder frugt i deres kost og har derfor en overflod af C-vitamin, der leveres i deres mad. Det følger heraf, at enkeltpersoner kunne miste evnen til at syntetisere C-vitamin, men ikke elimineres fra genpoolen.

Da der ikke er et selektivt tryk på en eller anden måde, overtager virkninger såsom genetisk drift. Denne effekt beskriver, hvordan genvarianter kan overtage en befolkning på grund af tilfældige udsving i reproduktion, selv uden en drivende evolutionskraft. Genetisk drift ses i populationer af forskellige arter over hele verden og antages at spille en væsentlig rolle i udviklingen af nye arter.

Det synes passende, at vi som den første art for at opfinde både, er genetisk drivende og sejler i vitamin C.