Fakta, du aldrig vidste om vitaminer

Fra historien om deres opdagelse til deres forbindelse med forarbejdede fødevarer afslører en episode fra Gastropod, hvordan disse mikronæringsstoffer har ændret vores forhold til mad.

Se på ernæringsetiketten på enhver fødevarebeholder, og du vil se en liste over vitaminer med mængder pr. Portion. Vi tager disse beregninger for givet, men det er interessant at stoppe og tænke på en tid før vitaminer. Nå for at være præcis, var vitaminerne altid der, men vi vidste ikke noget om dem eller havde nogen anelse om, hvad de gjorde for vores kroppe. Det tog mange års forskning at finde ud af - og vi lærer stadig meget.

En episode om Gastropod, kaldet "V er for Vitamin", dykker ind i den underlige, fascinerende verden af vitaminer, og hvordan vi er blevet så besat af disse mystiske stoffer. Co-værter Nicola Twilley og Cynthia Graber snakke med Catherine Price, forfatter af "Vitamania: Hvordan Vitaminer revolutionerede den måde, vi tænker på mad." Mens hele 45-minutters podcast er chock fuld af fascinerende informationer (jeg anbefaler stærkt at du lytter Til), der var et par nøglepunkter, der sprang ud for mig.

Først var det sjovt skiftende skift, der måtte forekomme i slutningen af 1800'erne for at få folk til at forstå, at nogle sygdomme, som skørbug og beriberi, kan skyldes mangel på et usynligt stof snarere end tilstedeværelsen af en kim. Denne opdagelse faldt sammen inden for få årtier med en ny måde at tænke på mad i form af makronæringsstoffer - fedt, protein og kulhydrater samt vitaminer - og tanken om, at disse skulle balanceres ordentligt.

Næste kom marketingkampagner fra fødevarevirksomheder, der indså, at de havde fået den ultimative gave: Folk vil have specifikke stoffer i deres fødevarer, der er usynlige, umådelige, og ingen ved virkelig, hvor meget de har brug for! Det var det perfekte indgangspunkt for virksomheder at overbevise folk om, at forarbejdede fødevarer, beriget med syntetiske vitaminer, kan være 'sunde', og det fortsætter med at informere markedsføringsstrategier i dag.

Et andet punkt, jeg aldrig havde tænkt på var, hvor vitamintilskud kommer fra. Ifølge Catherine Price er de fleste lavet i Kina, mange i Indien og nogle i Europa. Næsten ingen er lavet i USA. Ingredienser som kul tjære er udvundet og manipuleret til at blive omdannet til vitamin C. Vidste du, at D-vitamin kommer fra lanolin i fårsuld i New Zealand og Australien, inden den sendes til Kina til rensning og bestråling, så ender endelig i mælk Og appelsinsaft på amerikanske morgenmadstabeller? Det virker som en absurd kompleks forsyningskæde, og den ene er alt for usikker.

Faktum er, mange amerikanere er nu afhængige af syntetiske vitaminer til overlevelse, fordi deres kostvaner ikke indeholder nok friske fuldfoder til at holde dem sunde. Ironien er, at folk begyndte at spise disse forarbejdede fødevarer på grund af deres løfter om ernæringsmæssig godhed, men nu har de mistet evnen eller viden til at fodre sig uden disse forarbejdede fødevarer. I Gastropods ord, "Vitaminer gjorde det muligt for den forarbejdede fødevareindustri at eksistere, og forarbejdede fødevarer gav vitaminer en grund til at eksistere."

Hvad angår alle de multivitamintilskud, vi har i vores køleskabe eller pantries, er de nok ikke engang nødvendigt, hvis du er en normalt sund person. Det bedste er at få vitaminer direkte fra deres naturlige kilde - frisk, fuldfoder. Pris anbefaler at spise peeling og ydre blade af planter for at maksimere vitaminindtag.