Doktorens ordrer: At spise rigtigt stadig den bedste måde at få dine vitaminer på

En af mine patienter søger altid efter ungdommens springvand. Han viser sig altid til sin klinikafdeling med en stor taske fuld af forskellige vitaminer og kosttilskud. Posen vil også indeholde den nyeste fad i "rensemidler" og "dexifiserende midler", der garanteres foryngelse, fremme lang levetid og forfriskende krop og sjæl. Disse produkter er ofte ret dyre, men har ringe eller ingen dokumenterede fordele for ens sundhed.

155302141.jpg

De største undtagelser er vitaminer. Men vitaminer er vigtige i passende doser og for visse fysiologiske og cellulære funktioner. De er ikke det panacea, der ofte fremmes af sociale medier eller en Google-søgning.

Vitaminer er faktisk mikronæringsstoffer, som vi får grundigt vores kost. Der er to generelle klasser af vitaminer: Fedtopløselige og vandopløselige.

Fedtopløselige vitaminer omfatter vitamin A, som er vigtigt for nattesyn; D-vitamin, som er vigtigt for knoglevækst og andre vitale funktioner; E-vitamin, som er vigtigt for blodproduktion samt nerve- og muskel sundhed; og vitamin K, som er vigtig for blodkoagulation. Fødevare- og lægemiddeladministrationen har offentliggjort det anbefalede daglige tillæg for alle vitaminer og næringsstoffer.

Vandopløselige vitaminer omfatter C-vitamin (eller ascorbinsyre), som er vigtigt for kollagenproduktion, sårheling og oral sundhed. Den anden gruppe vandopløselige vitaminer indbefatter de forskellige B-kompleks vitaminer, som er vigtige i cellulære processer, glukosemetabolismen, hud- og nervesundhed og blodproduktion.

Vores krop kan blive skadet, hvis vi har for få vitaminer og vigtigere hvis vi tager for mange. Fødevare- og lægemiddeladministrationen har offentliggjort det anbefalede daglige tillæg for alle vitaminer og næringsstoffer.

Hvordan har vi opdaget vitaminer? Lad os se på vitamin C.

Steven Bowns fremragende bog, "Scurvy: Hvordan en kirurg, en mariner og en gentleman løste den største medicinsk mysterium i sejlens alder", giver en fascinerende historie om betydningen af ​​en sygdom i militærhistorien. Jeg anbefaler denne bog til alle interesserede i historien om medicin eller naval historie.

I sin bog beskriver Bown den historiske betydning af C-vitamin til den britiske flåde. Skørbuggen er en sygdom, der skyldes mangel på vitamin C. Sailors ville udvikle åbne sår, gamle kampsår ville genåbne sig, og deres tandkød ville begynde at bløde og efterfølgende dentaltab ville forekomme. Sejlerne ville også blive svage og til sidst bukke under sygdommen. (Flere mænd ville dø af skørbug end fra kamp til søs!)

I sidste ende opdagede briterne, at selv om forsøg og meget fejl (og medicinsk etableringsmodstand) opdagede, at sejlerne ville spise citrusfrugter, ville forhindre skjørbuk (således udtrykket "limeys"). Det var først i det 20. århundrede, at C-vitamin endelig blev syntetiseret. C-vitaminets kemiske navn er ascorbinsyre, som faktisk betyder "anti-skørbugt" syre.

Vitaminer med antioxidant egenskaber er også blevet spioneret som en rolle i forebyggelse af hjertesygdomme og kræft. I 2013 offentliggjorde The American College of Physicians resultaterne af et stort studie om vitaminer og hjerteanfald, et stort studie om vitaminer og kognitive funktioner og en omfattende gennemgang af al offentliggjort litteratur om kræft og vitaminer. Der blev ikke fundet nogen afgørende fordel af vitamintilskud i nogen af ​​undersøgelserne. En ledsagende redaktionel havde ret; "Nok er nok: Stop med at spilde penge på vitaminer og mineraler."

Hvad skal jeg anbefale til patienten, da han søger efter den fabelagtige springvand af ungdommen? Stop med at købe de dyre piller, spis en afbalanceret plantebaseret kost og motion moderat.

Dr. Alan Jackson er kardiolog og cheflærer på Roseland Community Hospital og klinisk assistent professor i medicin ved University of Illinois Chicago. Han er også medlem af Sun-Times bestyrelsen.