Børn i det antikke Rom havde vitamin D-mangel, siger undersøgelsen

En ny analyse af skeletter fra gamle romerske kirkegårde i hele Europa har vist, at vitamin D-mangel var et problem for børn for 2000 år siden

calcium-and-vitamin-D_duo-820x471.jpg

Forskere sammenlignede knogler fra gamle kirkegårde spredt fra det nordlige England til det sydlige Spanien, fra det første til det sjette århundrede, med dem fra Kirkegården i Industrial Revolution-æra. De forventede at se rickets, en betingelse forårsaget af D-vitaminmangel, hos børn, der lever under og efter den industrielle revolution på grund af forurening og trange leveforhold i byområder.

Men da forskerne studerede 2.787 skeletter af børn og voksne i 18 romerske imperiums kirkegårde fra det nordlige England til det sydlige Spanien, indså de, at mangel på D-vitamin er et langvarigt problem for europæere.

I England i dag findes lavt vitamin D hos 8% til 24% af børnene og en ud af fem voksne, ifølge National Institute for Clinical Excellence.

Forskere fra McMaster University og Historic England og den engelske Heritage Trust, der ser efter historiske steder i hele England, offentliggjorde deres resultater i den amerikanske Journal of Physical Anthropology på mandag.

Selv om niveauet af vitamin D-mangel ikke var så alvorligt som det blev under den industrielle revolution, viste mere end en ud af 20 gamle børn bevis for rickets. Størstedelen af disse skeletter var fra børn 3 år og yngre.

Rickets er en tilstand, hvor børns knogler blødgør og svækker efter en lang, ekstrem vitamin D-mangel. Det kan øge barnets sårbarhed overfor andre sygdomme, hvilket kan føre til tidlig død.

Af de undersøgte skeletter var forekomsten af rickets hos børn 5,7%. Resterende rickets blev fundet hos 3,2% af de voksne.

"Vores undersøgelse viser, at D-vitamin mangel er langt fra at være et nyt problem - selv for 2000 år siden var mennesker, især babyer, i fare", siger Simon Mays, studerer medforfatter og menneskeskelettet biolog ved Historic England i en erklæring .

I betragtning af at det romerske imperium omfattede Middelhavet, kan vitamin D-mangel synes svært at tro. Men analysen viste, at børn i de nordlige dele af imperiet var mere tilbøjelige til at have rickets. Dette område ville få svagere solskin, hvilket gør det sværere for kroppen at absorbere D-vitamin, men antallet af tilfælde viste, at der var en anden faktor i spil.

Den måde, forældrene plejede på deres børn under koldere forhold, betyder, at de ville have holdt dem inde mere, væk fra direkte sollys. Mødre med D-vitaminmangel kan nemt passere det samme problem til deres babyer.

"At være indendørs væk fra solskin var nok en nøglefaktor," sagde Mays. "Spædbarnspleje, der var uskadeligt i middelhavsklimaet, kan have været nok til at tippe babyer til vitamin D-mangel under overskyet nordlig himmel."

Analysen viste, at D-vitaminmangel ikke var mere almindelig i byer end på landet, i skarp kontrast til den victorianske alder i England. Men romerske byer var små, ikke travle områder fyldt med forurening.

En undtagelse herfra blev fundet i mange af skeletterne på en kirkegård nær Ostia, Italien. På det tidspunkt havde Ostia været en havn på Tiber-floden på grund af sin nærhed til Rom. På grund af den store befolkning ville dens beboere have boet i flere etages lejlighedskomplekser. Det romerske rige var den første udbredte urbanisering i Europa, undersøgelsen bemærkede.

"At bo i lejligheder med små vinduer i blokke, der var tæt adskilt omkring gårde og smalle gader, kan have betydet, at mange børn ikke blev udsat for tilstrækkeligt sollys til at forhindre mangel på D-vitamin", siger Megan Brickley, studerer medforfatter og rektor projektforsker fra McMaster University, i en erklæring.