Kunstige sødemidler er vandforurening whistleblowers

Når du drikker sukkerfrie sodavand eller hælder de lunkne rester af en ned i afløbet, vil du sandsynligvis ikke dvæle på den rejse, som disse væsker derefter tager til dit lokale rensningsanlæg. Denne rejse har dog mange spor for forskere, der søger at spore vandforurening - alt takket være et stof, der nægter at nedbryde: sucralose.

pexels-photo.jpg

Sucralose gør for et effektivt kunstigt sødemiddel, fordi din krop på trods af smag som sukker ikke behandler det som andre næringsstoffer. Faktisk går det lige gennem dit fordøjelsessystem uskadt. Som Florida International University professor Piero Gardinali forklarede det til Scientific American, "Hele formålet med at have et kunstigt sødemiddel er, at kroppen ikke genkender det som brændstof, så du bruger det ikke til energi. Vi har set, at hvis du lægger det i et spildevandsrensningsanlæg, sker der ikke noget, fordi mikroorganismerne heller ikke genkender det som mad. "

Derfor har forskere lyst til at kalde det en "sporvogn", en rigelig forbindelse, der ikke nedbryder meget let. Derfor kan vandkvalitetsspecialister fortælle om spildevand har slået sig ind i naturlige floder og søer ved at måle niveauer af sucralose. Det er lettere end at sige at prøve vandet for en lang række mulige forureninger. Hvis de opdager sucralose, ved de, om de skal forfølge en mere grundig undersøgelse af forureningens kilde og omfang.

Vandbehandling specialister har hidtil brugt denne metode i hele USA og i Europa. US National Oceanic and Atmospheric Administration planlægger at spore sucralose for at studere hvordan orkanen Irma påvirker vandforsyningen. Heldigvis viser tidlig forskning, at sucralose udgør ringe eller ingen trussel mod dyrelivet udsat for spormængder. Selv om der stadig er meget tilbage at lære om sucralose's langsigtede indvirkning på mennesker og naturlige levesteder, er det for tiden et relativt sikkert redskab til forskere.