Kunstige sødestoffer kan være en lejlighedsvis del af vores kost

Sp .: Hvad er de mulige sundhedsrisici ved kunstige sødestoffer? Hvad er de, og hvordan ved vi, om de er sikre?

A: Det har været godt over et århundrede siden en videnskabsmand ved Johns Hopkins University, der fiddling rundt med biprodukter af kulstjære (det er rigtigt, kul tjære) opdagede ved et uheld saccharin. Det forårsagede en fornemmelse, og et årti senere saccharin, som forskere vurderer at være mellem 200 og 700 gange sødere end bordsukker, kunne findes i mange sodavand og nogle konserves.

Stocksy-Coffee-Sugar-Jennifer-Brister-2.jpg

Siden da, som du har bemærket, har en række nye kunstige sødestoffer ramt markedet. Nogle, som cyklamater, der var forbundet med blærekræft i labrotter, blev senere trukket tilbage. Andre er trods en grundig undersøgelse, inden de får godkendelse fra Food and Drug Administration, fortsat at være fokus for skepsis og kontrol.

På nuværende tidspunkt har seks kunstige sødestoffer - også kendt som "nonnutritive" og "high intensity" sødestoffer - modtaget FDA-godkendelse. Disse er saccharin, sucralose, aspartam, acesulfam kalium, neotam og advantame. Hver er mindst flere hundrede gange sødere end sukker. Advantame siges at være 20.000 gange sødere end sukker. Det er sammen med alle andre FDA-godkendte kunstige sødemidler undtagen saccharin og aspartam varmestabil. Det betyder, at de kan bruges til bagning.

Stevia, et sødemiddel fremstillet af bladekstrakten af ​​en plante, der er hjemmehørende i dele af Sydamerika, får en generelt anerkendt som sikker (GRAS) knude fra FDA. Det betyder, at den ikke behøver formel godkendelse til brug. Men selve stevia-bladet såvel som råsteviaekstrakterne ryddes ikke til brug på dette tidspunkt.

Kunstige sødestoffer har gennemgået år med test for at få godkendelse fra FDA, hvilket betyder, at de betragtes som sikre til konsum. Sucralose blev for eksempel undersøgt i 20 år, før den fik FDA godkendelse. Men som vi nævnte før og som dit brev illustrerer, føler alle ikke godt med disse produkter.

Nogle efterfølgende undersøgelser har knyttet forskellige kunstige sødestoffer til helbredsproblemer hos rotter og mus anvendt i forsøg. Men da denne undersøgelse blev gennemgået af grupper som National Cancer Institute, blev det fastslået, at uoverensstemmelser i dataene forhindrede klare konklusioner fra at blive trukket.

En fascinerende gruppe af undersøgelser har antydet, at kunstige sødemidler ikke hjælper med vægttab i modsætning til deres kalorieindhold.

Faktisk lover løftet om sødme uden kalorieredlen faktisk. Det afsætter en kemisk reaktion i hjernen, der resulterer i øget trang til slik. Og fordi tilsyneladende enhver diskussion af sundhed og velvære i disse dage nu fører til tarmen, er der tegn på, at kunstige sødestoffer kan have negativ indflydelse på antallet og mangfoldigheden af ​​de venlige bakterier i vores tarm.

Mens kunstige sødestoffer kan være en velsignelse for mennesker med sygdomsbetingelser, mener vi, at de for resten af ​​os bør være lejlighedsvis, snarere end en regelmæssig del af vores kostvaner.