Om kunstige sødestoffer

Der findes flere typer kunstige sødestoffer, der er godkendt til brug i Storbritannien, herunder aspartam, saccharin og sorbitol. De kan være tusindvis af sødere end sukker, men indeholder kun få eller ingen kalorier og er meget billigere at producere.

Disse kemiske stoffer findes i en bred vifte af både diæt og "normale" produkter, herunder læskedrikke, forarbejdede og konserves, bagværk, krydderier, saucer og mejeriprodukter.

1524469159_artificial-sweetener.jpg

I henhold til EU-forskrifter skal fødevarer og drikkevarer, der indeholder kunstige sødemidler, være tydeligt mærket som sådanne.

Er de sikre?

Alle sødestoffer i EU gennemgår en "streng sikkerhedsvurdering" af Den Europæiske Fødevaresikkerhedsautoritet (EFSA), før de kan anvendes i mad og drikkevarer, ifølge NHS-webstedet.

ESFA har sat et acceptabelt dagligt indtag for hvert kunstigt sødemiddel, hvilket er det maksimale antal, der anses for sikkert at forbruge hver dag i løbet af en persons levetid.

Disse grænser er ret vanskelige at overskride, rapporterer BBC. "Ved hjælp af sødestoffet aspartam som et eksempel kan en" gennemsnitlig voksen "drikke op til 14 dåser af en sukkerfri brus eller bruge 40 teskefulde sødemiddel i deres te eller kaffe hver dag uden at overskride grænsen", siger tv-spredningen .

Den britiske diætetiske sammenslutning (BDA), den faglige forening og fagforeningen for britiske diætister, siger videnskabelig dokumentation tyder på, at kunstige sødemidler, der forbruges på nuværende niveauer, ikke er skadelige.

Nogle undersøgelser har forbundet kunstige sødestoffer - især saccharin og aspartam - til kræft hos dyr, men ledende velgørende organisationer i Storbritannien og USA siger, at de er sikre for, at mennesker kan forbruge.

"Mens der tidligere har været spørgsmål om deres sikkerhed efter tidlige dyreforsøg, har store undersøgelser hos mennesker givet stærke tegn på, at kunstige sødestoffer ikke øger risikoen for kræft," siger Cancer Research UK.

I 2014 advarede forskere, at forbrugende kunstige sødestoffer kunne øge risikoen for udvikling af diabetes. Deres undersøgelse blev dog stort set udført på mus, og eksperter fra Cambridge University opfordrede forbrugerne til at se resultaterne med forsigtighed.

Andre undersøgelser har forbundet kunstige sødestoffer til vægtforøgelse. En 2017 gennemgang af 37 undersøgelser foreslog, at folk, der regelmæssigt forbruste dem, ved at drikke en eller flere kunstigt sødede drikkevarer om dagen, havde en højere risiko for vægtforøgelse og fedme.

Men forskningen i sødestoffer og appetitstimulering er "inkonsekvent", siger NHS. "Problemet med dette forskningsområde er, at det er meget svært at bevise årsag og virkning," tilføjer webstedet.

Det er vigtigt at bemærke, at forskning på langtidseffekter af sødestoffer pågår, siger dr. Havovi Chichger, lektor ved Anglia Ruskin University.

"I betragtning af det begrænsede antal undersøgelser om emnet - og at få undersøgelser sammenligner sukker med lavt kalorieindhold med sukker - vi endnu ikke har klare svar," skriver hun i en artikel om The Conversation.